Parasite Rex: Inside the Bizarre World of Nature's Most Dangerous Creatures

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9780743200110: Parasite Rex: Inside the Bizarre World of Nature's Most Dangerous Creatures

IN THIS REISSUED PAPERBACK EDITION WITH A NEW EPILOGUE, CARL ZIMMER REVEALS THE POWER, DANGER, AND BEAUTY OF PARASITES.

For centuries, parasites have lived in nightmares, horror stories, and the darkest shadows of science. In Parasite Rex, Carl Zimmer takes readers on a fantastic voyage into the secret universe of these extraordinary life-forms—which are not only among the most highly evolved on Earth, but make up the majority of life’s diversity. Traveling from the steamy jungles of Costa Rica to the parasite-riddled war zone of southern Sudan, Zimmer introduces an array of amazing creatures that invade their hosts, prey on them from within, and control their behavior. He also vividly describes parasites that can change DNA, rewire the brain, make men more distrustful and women more outgoing, and turn hosts into the living dead. This comprehensive, gracefully written book brings parasites out into the open and uncovers what they can teach us all about the most fundamental survival tactics in the universe—the laws of Parasite Rex.

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Review:

Many books provoke a visceral reaction, but few really make you itch. Science writer Carl Zimmer's Parasite Rex does just that, provoking a deliciously creepy sense of paranoia in the reader as it explores a long-misunderstood realm of science. While entomologists love to announce that there are more species of insects than all other animals combined, few parasitologists choose to trump that by reminding us that "parasites may outnumber free-living species four to one." That figure is based on the multicellular chauvinism of the 19th century, which excludes bacteria and fungi from consideration (athlete's foot, anyone?), but Zimmer looks at the E. coli in our guts as well as the worms, flukes, mites, and other critters that earn a healthy living at our expense--and the expense of our domesticated plants and animals.

The author traveled to Africa to see firsthand the effects of sleeping sickness and river blindness. He learned from physicians and researchers that the parasites that wreak so much havoc are much more than the simple degenerates we've taken them for. Their complex adaptations to their environments--us--are as lovely and awe-inspiring as any eye or wing. The examples of hormonal and other behavioral control of hosts, causing changes in feeding habits and other life essentials, are chilling when personalized. Zimmer knows his subject well, and his writing, while robust and affecting, never descends to the all-too-easy gross-out. You wouldn't expect to find respect for a tapeworm, but Parasite Rex will show you how beautiful Earth's truly dominant life forms are. --Rob Lightner

About the Author:

Carl Zimmer is a senior editor at DISCOVER magazine. He is the recipient of numerous awards, including the Everett Clark Award for science journalism in 1994 and the American Institute of Biological Sciences Media Award in 1997.

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1.

Carl Zimmer
Editore: Simon Schuster Ltd, United Kingdom (2001)
ISBN 10: 074320011X ISBN 13: 9780743200110
Nuovi Paperback Quantità: 10
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Descrizione libro Simon Schuster Ltd, United Kingdom, 2001. Paperback. Condizione libro: New. ed.. Language: English . Brand New Book. For decades parasites were the pariahs of science. Only recently have biologists begun to appreciate that these diverse and complex organisms are the most highly evolved life forms on earth. In this work, Carl Zimmer takes the reader on a tour of the strange and bizzare world that parasites inhabit, and recounts the voyages of these wonders of creation. Parasites can: rewrite DNA; rewire the brain; genetically engineer viruses as weapons; and turn healthy hosts into the living dead. This book follows researchers in parasitology as they attempt to penetrate the mysteries of these omnipotent creatures who control evolution, ecxosystems, and perhaps the future of the human race. Codice libro della libreria AA89780743200110

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Zimmer, Carl
Editore: Free Press 2001-01-01 (2001)
ISBN 10: 074320011X ISBN 13: 9780743200110
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ZIMMER
Editore: Simon and Schuster
ISBN 10: 074320011X ISBN 13: 9780743200110
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Editore: Free Press (2001)
ISBN 10: 074320011X ISBN 13: 9780743200110
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Descrizione libro Free Press, 2001. Trade paperback. Condizione libro: New. Trade paperback (US). Glued binding. 320 p. Contains: Unspecified. Audience: General/trade. Codice libro della libreria Alibris_0004831

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Zimmer, Carl
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Carl Zimmer
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Carl Zimmer
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