Andy Warhol, padre della Pop Art, amava i gatti. Già mezzo secolo prima che i gattini spopolassero sui social network, Warhol dipingeva splendidi felini colorati.

Negli anni 50 Warhol viveva con sua madre Julia circondato da più di 20 gatti in un appartamento di NewYork. Nel 1954, autopubblicò in edizione limitata un libro d'arte con litografíe colorate a mano intitolato 25 Cats name Sam and One Blue Pussy (25 gatti chiamati Sam e una gattina azzurra). Il titolo del libro conteneva addirittura un errore di ortografia, infatti doveva essere scritto "named", ma in fin dei conti a chi importava nell'epoca in cui New York era la capitale dell'arte moderna? Per confonderci ancor di più le idee, nel libro ci sono solo 16 gatti chiamati Sam e non 25 come promesso nel titolo. In merito al contenuto del libro, le pagine sono piene di ritratti dai colori vivaci di questi simpatici gattini.

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In quegli anni, Andy Warhol stava stava lavorando a giorni alterni come illustratore di libri infantili. Quando la madre venne a conoscenza della sua situazione precaria, si trasferì da Pittsburgh a New York per aiutare suo figlio. 25 Cats era uno dei suoi progetti. Ad oggi è praticamente impossibile incontrare edizioni originali del libro, pero si possono trovare alcune copie pubblicate da Random House nel 1987. Il prezzo di solito parte da 70 €.

Il primo dei gatti che abitavano con Andy e sua madre fu Hester, poi Warhol pensò che poteva sentirsi solo e quindi arrivò anche Sam. In breve il gruppo aumentó fino ad raggiungere il numero impressionante di 25 gatti dentro l'appartamento. Il nipote di Warhol, James Warhola, scrisse un libro proprio su questo tema dal titolo Uncle Andy's Cats (I gatti di zio Andy).

Un numero ridotto di litografie originali si possono trovare presso la libreria antiquaria Peter Harrington Rare Books di Londra e in vendita su AbeBooks. Una litografia di un gatto è valutata all'incirca 9.000€, mentre il gatto azzurro vale 15.000€.

25 Cats

Holy Cats, y 25 Cats Name Sam and One Blue Pussy, di Andy Warhol.

Warhol e sua madre también autopublicarono un altro libro sui gatti, Holy Cats (gatti sacri), in cui si raccontano le avventure di Hester in cielo. Il libro originale si può trovare a un prezzo che varia tra i 3.000€ e i 5.000€, inoltre esisotno anche ristampe degli anni 80 a un prezzo accessibile, circa 50€.

Oltre a Warhol, la passione per i gatti ha toccato anche altri grandi artisti come Pablo Picasso, Salvador Dalí o Frida Kahlo che mostrarono pubblicamente il loro amore per i felini. Artists and Their Cats di Alison Nastasi, è un libro con fotografíe di oltre 50 artisti famosi e i loro adorati gatti.

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