Personalità eccellenti come quella di Giorgio Vasari vengono alla luce una volta ogni cinquecento anni. Ed esattamente mezzo millennio fa, il 30 luglio 1511, la sua nascita in una casa di "vasai" di Arezzo consegnava alla storia non solo il primo critico e storico dell’arte, ma anche una figura di spicco nel panorama rinascimentale.

Le vite - Giorgio VasariRecatosi a Firenze in giovanissima età come molti dei suoi contemporanei, frequentò le botteghe di illustri artisti, confrontandosi con la realtà dell’epoca e respirando il fermento culturale della città, dove nel 1563 contribuì alla fondazione dell'Accademia delle arti e del disegno finanziata da Cosimo I de' Medici.

Grazie alla sua personalità poliedrica , il Vasari fu pittore, scenografo, architetto, urbanista, e soprattutto storico della vicenda artistica del suo tempo. Di tutte le numerose opere artistiche e architettoniche che ci ha lasciato, tra cui la ricostruzione degli Uffizi e di Palazzo Vecchio a Firenze, il monumento più importante è un libro, anzi "un’opera gigantesca”, come la definisce lo storico della letteratura Giulio Ferroni: le Vite de’ più eccellenti pittori, scultori e architettori.

Fu l’incompletezza e la scarsità di altre biografie a spingere Vasari a creare una raccolta di vite d'artisti, scritte da un artista che ben padroneggiava la materia. Per questo motivo può essere considerato l'iniziatore della critica artistica. L’opera, pubblicata inizialmente nel 1550 nella prima versione, detta Torrentiniana perché edita da Lorenzo Torrentino, fu arricchita in una seconda edizione Giuntina dal nome dello stampatore Giunti, datata 1568. Quest'ultima inizia con due dediche a Cosimo de’ Medici, e anticipa che l’opera tratterà di “tre arti del disegno cioè architettura, pittura e scoltura, e prima dell'architettura”.
Vasari on technique
Se ancora oggi la ricordiamo, è perchè costituisce un documento di fondamentale importanza per la storia dell'arte italiana dal Trecento al Cinquecento e inaugura un nuovo genere letterario, quello delle biografie di artisti.

Particolare non trascurabile: l’autore nel testo si riferisce al suo tempo parlando di “rinascita”, percependo per primo le conseguenze positive che il fermento culturale dell’epoca avrebbe portato. L’interesse per l’antichità non significava più rifugio nel passato e rifiuto del presente, ma stimolo alla piena valutazione dell’operato dell’uomo, delle sue capacità di agire nella realtà del suo tempo, cogliendo l’umanità nella sua intima essenza.

A conclusione de Le Vite, Vasari scrive un messaggio agli artisti, dove mostra la grande partecipazione, l'interesse personale e il coinvolgimento che lo ha guidato nella stesura di questo strumento fondamentale per capire la storia dell'arte.


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