A Mathematician Reads the Newspaper

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9780140251814: A Mathematician Reads the Newspaper

With the same user-friendly, quirky, and perceptive approach that made Innumeracy a bestseller, John Allen Paulos travels though the pages of the daily newspaper showing how math and numbers are a key element in many of the articles we read every day.  From the Senate, SATs, and sex, to crime, celebrities, and cults, he takes stories that may not seem to involve mathematics at all and demonstrates how a lack of mathematical knowledge can hinder our understanding of them.

Le informazioni nella sezione "Riassunto" possono far riferimento a edizioni diverse di questo titolo.

From the Publisher:

"After reading A Mathematician Reads the Newspaper, it will be impossible to look at the newspaper in the same way."--Philadelphia Inquirer

"It would be great to have John Allen Paulos living next door. Every morning when you read the paper and come across some story that didn't seem quite right--that had the faint odor of illogic hovering about it-- you could just lean out the window and shout, 'John! Get the hell over here!'. A fun, spunky, wise little book that would be helpful to both the consumers of the news and its purveyors." --Washington Post Book World

Excerpt. © Reprinted by permission. All rights reserved.:

The Top 10 list has become a staple of newspapers, television, and magazines for a variety of reasons, the top ten being:

1.  Ten is a common and familiar number, the base of our number system. Numbers are rounded to 10 or to multiples of ten or tenths.  The resulting distortion, of course, need not have much to do with reality.  We're told, for example, that we use 10 percent of our brain power, that 10 percent of us consume 90 percent of the world's resources, and that decades define us.  (Is there anything more vapid than explanation by decade? In the free love, antiwar sixties, hippies felt so and so; the greed of the eighties led yuppies to do such and such; sullen and unread Generation Xers never do anything.)

2.  People like information to be encapsulated; they're impatient with long, discursive explanations.  They want the bare facts, and they want them now.

3.  The list is consistent with a linear approach to problems.  Nothing is complex or convoluted; every factor can be ranked.  If we do a, b, or c, then x, y, or z will happen.  Proportionality reigns.

4.  It's a kind of ritual.  Numbers are often associated with rites, and this is a perfect example.

5.  It has biblical resonance, the Ten Commandments being one of its first instances.  Others are the ten plagues on the Egyptians, the ten days between Rosh Hashanah and Yom Kippur, the requirement that at least ten men be present for public prayer, and Joseph's ten brothers.

6.  The list can be a complete story.  It has a beginning: 1, 2, 3; a middle: 4, 5, 6, 7; and an end, 8, 9, 10.  Many stories in the news are disconnected; the list is unitary.

7.  It's easy to write; there is no need to come up with transitions.  Or even complete sentences.  The same holds for the 10, 50, and 100 years ago today fillers.

8.  It's flexible and capable of handling any subject.  Since there are never any clear criteria for what constitutes an entry on such a list, items on short lists can easily be split, and those on long lists can just as easily be combined.

9.  Lists are widely read (or heard) and talked about, but don't require much room in the paper or much airtime.

10.  People realize it's an artificial form and like to see if it's going to run out of good points before it gets to 10.

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1.

John Allen Paulos
Editore: Penguin Books Ltd, United Kingdom (1996)
ISBN 10: 0140251812 ISBN 13: 9780140251814
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Descrizione libro Penguin Books Ltd, United Kingdom, 1996. Paperback. Condizione libro: New. Language: English . Brand New Book. From crime figures to health scares, election polls to stock market forecasts, numbers make the news all the time. But are they accurate? John Allen Paulos, travels through the pages of an average newspaper, revealing how mathematics is at the heart of the articles we read every day - even horoscopes and the sports pages - and how often they mislead us. By understanding simple concepts such as probability, chaos theory and game theory, you ll be able to see through faulty statistics, stock market forecasters and conspiracy theorists - and make the figures truly add up. Codice libro della libreria AAZ9780140251814

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John Allen Paulos
Editore: Penguin 2010-07-01 (2010)
ISBN 10: 0140251812 ISBN 13: 9780140251814
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Descrizione libro Penguin 2010-07-01, 2010. Paperback. Condizione libro: New. Codice libro della libreria NU-GRD-00482614

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John Allen Paulos
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ISBN 10: 0140251812 ISBN 13: 9780140251814
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John Allen Paulos
Editore: Penguin Books Ltd, United Kingdom (1996)
ISBN 10: 0140251812 ISBN 13: 9780140251814
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John Allen Paulos
Editore: Penguin Books Ltd 1996-01-25, London (1996)
ISBN 10: 0140251812 ISBN 13: 9780140251814
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John Allen Paulos
Editore: Penguin (1996)
ISBN 10: 0140251812 ISBN 13: 9780140251814
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Paulos, John Allen
Editore: Penguin Books Ltd (1996)
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Descrizione libro Penguin Books Ltd, 1996. Condizione libro: New. 1996. Paperback. From crime figures to health scares, election polls to stock market forecasts, numbers make the news all the time. But are they accurate? This title travels through the pages of an average newspaper, revealing how mathematics is at the heart of the articles we read everyday - even horoscopes and the sports pages - and how often they mislead us. Series: Penguin science. Num Pages: 224 pages, bibliography, index. BIC Classification: PDZM. Category: (G) General (US: Trade). Dimension: 197 x 130 x 14. Weight in Grams: 168. . . . . . . Codice libro della libreria V9780140251814

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Paulos, John Allen
Editore: Penguin Books Ltd
ISBN 10: 0140251812 ISBN 13: 9780140251814
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Descrizione libro Penguin Books Ltd. Condizione libro: New. 1996. Paperback. From crime figures to health scares, election polls to stock market forecasts, numbers make the news all the time. But are they accurate? This title travels through the pages of an average newspaper, revealing how mathematics is at the heart of the articles we read everyday - even horoscopes and the sports pages - and how often they mislead us. Series: Penguin science. Num Pages: 224 pages, bibliography, index. BIC Classification: PDZM. Category: (G) General (US: Trade). Dimension: 197 x 130 x 14. Weight in Grams: 168. . . . . . Books ship from the US and Ireland. Codice libro della libreria V9780140251814

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John Allen Paulos
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John Allen Paulos
Editore: Penguin
ISBN 10: 0140251812 ISBN 13: 9780140251814
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THE SAINT BOOKSTORE
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